What budget does Statia need to be just above the poverty line?

The Nibud (agency for budget information in the Netherlands) was assigned by the executive council of Bonaire to help in the proces of making exemplary budgets for the people on Bonaire.  http://www.nibud.nl/over-het-nibud/actueel/nieuws/artikel/minimumvoorbeeldbegrotingen-voor-bonaire.html

According to Nibud the following budgets are needed to have the minimum level of welfare (just above poverty line)

Here you can see the budget examples: the entire report is not publicized.budget examples

 

 

 

 

 

 

 

Two journalists of the NTR website have also done research and come to the conclusion that daily shopping on Bonaire is 40 percent more expensive then in the Netherlands. http://caribischnetwerk.ntr.nl/2014/02/18/boodschappen-op-bonaire-ruim-40-procent-duurder-dan-in-nederland/

The situation on St. Eustatius is most likely approximately the same, since the island is also almost entirely dependent on imported goods, has the same tax regime and no price control.

Early Childhood education

Today I read in the NRC next that municipalities in the European Netherlands want to merge “peuterspeelzalen”, “voorschoolse educatie” and “kinderopvang” into one institute: “Integrale Kindcentra”. “Kinderopvang” is used by parents that work, a “peuterschool” is mostly used by parents that have time for their children, but want to prepare them for elementary school. In these “peuterspeelzalen” the program “Voorschoolse educatie” (pre school education)  can be offered and is mostly used for children who have language arrears.

The research Nobel prize winner James Heckman has done, shows that in the US, every dollar the government invests in such preschool education brings in 8 dollars in the long term; people that have had early childhood education end up with a better job, more money and a healthier lifestyle then people who didn’t have pre school education.

You can see a short youtube movie about that research here: http://www.heckmanequation.org/content/resource/early-childhood-education-has-high-rate-return, if you have the time, this presentation by the Case Western Reserve University, Cleveland, Ohio Schubert  is worth seeing: http://www.youtube.com/watch?v=tOt-dkB98UY#t=517

On St. Eustatius, there is to my knowledge no extra funding available for early childhood education like the funding for “voorschoolse educatie” in the European part of the Netherlands.

Seeing the problems in education on the island it may be wise to look into this matter.

 

 

Plasterk onder vuur, lees het ISB rapport

Hieronder een column van de website Joop, van historicus Han van der Horst.

http://www.joop.nl/opinies/detail/artikel/25476_caribisch_nederland_de_volgende_vuurproef_voor_plasterk/

Hij zegt dat hij liever een debat ziet over het voorzieningenniveau op de eilanden, dan over het rapport dat Plasterk sinds november verborgen heeft gehouden.

Daar komt hij op een goed moment mee, want in 2015 wordt de huidige status van de BES eilanden geevalueerd. In 2010 zijn Bonaire, St. Eustatius en Saba van status veranderd. Waren ze eerst deel van het land Nederlandse Antillen, met een centrale overheid op Curacao, sinds 2010 is de centrale overheid in Nederland. Deze nieuwe status is een soort overgang; de centrale overheid (Den Haag) is nu rechtstreeks verantwoordelijk voor onderwijs, veiligheid en gezondheidszorg (en de Tweede Kamer kan de ministers van OCW, veiligheid en justitie en VWS), de eilanden beslissen zelf hoe ze hun economie gaan ontwikkelen. Wel gaat er geld van Nederland naar die eilanden en dat geld is geoormerkt. Han van der Horst zet niet voor niks (tien!) achter “tien” ministeries. Ik had toen de berichtgeving over de nieuwe status begon, niet het idee dat zoveel ministeries zich ermee zouden gaan bemoeien.

In het rapport van het ISB team, dat Plasterk vijf (vijf!) keer heeft laten reviseren, wordt uitgelegd dat dat contact met die minsteries “verticaal” loopt. Op de eilanden weten ze vaak niet wat ambtenaren komen doen, ze hebben een plan gemaakt, zijn ergens mee bezig en het lokale bestuur is niet helemaal op de hoogte wat ze van plan zijn. Ik denk dat ze zoiets bedoelen.

Een belangrijk probleem is “communicatie” en daarom was de aanbeveling om zo snel mogelijk Dhr. Stolte te ontslaan. Stolte zou als vertegenwoordiger van Den Haag ervoor moeten zorgen dat alle partijen op de hoogte zijn van nieuw beleid, dat nieuwe plannen een platform hebben, dat er openheid, transparantie is. Dat lukte hem totaal niet, je leest in het rapport dat men elkaar wantrouwt en dat er soms helemaal NIET gecommuniceerd wordt. Dat betekent dat mensen “maar wat doen”.

Het is een ernstig gebrek aan daadkracht dat de beslissing is genomen dat Stolte pas per 1 mei weg gaat. Men is nu boos op Plasterk en dat is terecht want hij faalt, maar als ik Stolte was en dat rapport had gelezen, zou ik direct mijn ontslag hebben ingediend.

Dat is even de point van dit rapport denk ik.

De evaluatie is in 2015 en volgens het rapport moet bij die evaluatie ook de taken en verantwoordelijkheden van de Rijksvertegenwoordiger onder de loep genomen worden en hier is een ander document waarin uitgelegd wordt waar de evaluatie allemaal nog meer over gaat. Het voorzieningenniveau staat daar ook bij. Het is een belangrijk onderdeel van de evaluatie, vooral voor de kwetsbare groepen in die samenlevingen.

Annemiek

 

 

 

Statia strengthens ties with Haarlem

 

Statia strengthens ties with Haarlem

Haarlem, January 20, 2014

 

It was the first time a delegation from St Eustatius met civil servants and Mayor and Aldermen from the city of Haarlem. This first meeting was warm and fruitful – and the new ties between the two municipalities are strengthened immediately. In the Mayor hall  Alderman Jan Nieuwenburg received commissioner Carlyle Tearr (Statia).
During the meeting, an initiative of Baud Schoenmaeckers (Synergos Communicatie) and Charles Lindo (Statia Tourism), possibilities to cooperate were explored. There are ideas on developing sustainable tourism, education, employment  and marketing the island.

The sharing of ideas,  knowledge and expertise are the first steps in the process of cooperation. Both parties expect a fruitful and exciting cooperation.    

 statia haarlem

 

 

 

 

 

 

 

From left to right: Natasja Slewe (International Relations Haarlem), Charles Lindo (Statia Tourism), Leontine Splinter (Haarlem Marketing), Carlyle Tearr (Statia Government), Baud Schoenmaeckers (Synergos Communicatie), Jan Nieuwenburg (City of Haarlem), Fenny Traksel (City of Haarlem) and Margreet van der Woude (City of Haarlem).

 

Third progress report Kingdom Representative

Here you can find the third progress report for the islands Bonaire, St. Eustatius and Saba:

“Dumbing us Down”

Koert Kerkhoff has published this for consideration:

In his controversial 1992 book Dumbing Us Down, — now in its tenth edition — award-winning teacher John Taylor Gatto puts forward a decidedly different view of what needs to be done to improve our schools. He argues that kids need less school rather than more, that our current system of education stifles the natural curiosity and joy of learning, and that between school, television and the internet, kids today are left with less than 12 hours a week “to create a unique consciousness”. The book proposes that radical change is needed to the American educational system to turn around the negative socialization that children receive.

John Taylor Gatto: “It appears to me as a schoolteacher that schools are already a major cause of weak families and weak com­munities. They separate parents and children from vital interaction with each other and from true curiosity about each other’s lives. Schools stifle family originality by appropriating the critical time needed for any sound idea of family to develop — then they blame the family for its failure to be a family.

“Why, then, are we locking kids up in an involuntary network with strangers for twelve years? …

 

“Look again at [what I consider to be] the seven lessons of school teaching (as it is now): confusion, class position, indifference, emotional and intellectual dependency, conditional self-esteem, and surveillance. All of these lessons are prime training for permanent underclasses, people deprived forever of find­ing the center of their own special genius. And over time this training has shaken loose from its original purpose: to regulate the poor. For since the 1920s the growth of the school bureaucracy as well as the less visible growth of a horde of industries that profit from schooling exact­ly as it is, has enlarged this institution’s original grasp to the point that it now seizes the sons and daughters of the middle classes as well. …

 

New Board Chamber of Commerce St. Eustatius and Saba

 

The Chamber of Commerce and Industry St. Eustatius and Saba would like to announce that the new board was formed on Tuesday January 7th.

 

Mr. Koos Sneek who was reelected to the Chamber during the elections that took place on December 12, 2013 will once again fill the position of President of the Chamber and brings with him a wealth of knowledge and experience having also been one of the founding members. Wolfgang Tooten, owner and manager of among others Scout’s Place on Saba, who was also newly elected will fill the position of Vice President. Ms Clarsina Rivers, who is part-owner and director of Golden Rock Pharmacy in Statia, will fill the position of Treasurer. Kelly Johnson, the Assistant Manager of My Store Supermarket in Saba, will reprise her position as Secretary of the board after being first elected to this role in April 2013. Ebbie Schmidt remains on the board as board member.

 

The Chamber of Commerce and Industry St. Eustatius and Saba has already released its Yearly Plan for 2014 and would like to make it known that this document is available at the Chamber of Commerce offices in St. Eustatius and Saba.

 

The annual plan can be seen here: http://www.scribd.com/doc/198312580/Annual-Plan-COC-St-Eustatius-Saba-2014

New!!! Shipping Service on St. Eustatius!

ses

NEW!!! SHIPPING SERVICE ON ST.EUSTATIUS!

Starting JANUARY 2014, S.E.S, NV, located at Heiligerweg 19, Oranjestad – will be launching a new shipping service on the island of ST.EUSTATIUS!

That’s right, ship your cargo through our MIAMI location, from anywhere in North America and take advantage of our pick-up service. So whether you’re furnishing your home, restocking your wardrobe, or picking up the latest electronics, S.E.S, NV is your ONE-STOP SHOP solution!

Call us at (599) 318-0153 or email: cargo@ses-nv.com for more information, and stay tuned for the launch of new receiving locations in Europe & Puerto Rico later in 2014. Find us on Facebook as www.facebook.com/sesnv1.

There’s more in store with S.E.S, NV!

SEASONS GREETINGS TO ONE & ALL.

 

Goed onderwijs begint in de klas

Sinds oktober 2010 is Nederland verantwoordelijk voor het onderwijs op Bonaire, St. Eustatius en Saba. Het onderwijs op de middelbare school van St. Eustatius is verslechterd sinds die tijd. Een makkelijk te nemen maatregel die de basis legt voor goed onderwijs is het aanbieden van vaste contracten aan leraren.

De kinderen die op de middelbare school komen op St. Eustatius zijn bij begrijpend lezen gemiddeld op het niveau van groep 4/5. Dat zijn in Nederland kinderen van 7 en 8. Er is een rapport verschenen van de onderwijsinspectie. Dat kunt u hier lezen: http://www.scribd.com/doc/190930130/Rapport-Van-Bevindingen-Kwaliteitsonderzoek-Translation-Ch-2-3-Appendix

Goed onderwijs begint in de klas. Uit het McKinsey rapport “How to improve education, hier te lezen: http://www.scribd.com/doc/78625564/McKinsey-Report-2010-How-to-Improve-Education , blijkt dat goed onderwijs erop neerkomt dat de leraar in de klas op zo’n manier instrueert, dat de leerlingen er echt iets van leren. Dat klinkt simpel, maar in de praktijk is dat heel moeilijk. Je moet om een betere leraar te worden, steeds testen of de leerlingen goed hebben begrepen wat je hebt bedoeld. Dan begrijp je wel, dat de betere leerlingen vaak op de zwakkere leerlingen moeten wachten. De leraar moet namelijk zorgen dat ALLE kinderen het begrepen hebben. Als bijna alle kinderen ergens zwak in zijn, zoals de kinderen op Statia in het Nederlands en zelfs in het Engels (“proper English”), dan schiet dat maar heel langzaam op voor een leraar. Hij moet erg goed zijn om ze op niveau te krijgen.

Om goed te kunnen lesgeven, moet de leraar een fijne werksfeer om zich heen hebben. Hij moet zich zeker voelen dat de directie een steun in de rug is, die hem dekt wanneer er problemen zijn. Een directeur moet leiding geven en in staat zijn het team van leraren die fijne werksfeer te bieden.

Leraren kunnen leren van elkaar als ze open zijn en als ze weten waar ze aan toe zijn in een school. Leraren geven beter les als ze precies weten wat ze de kinderen moeten leren. Het onderwijs schiet overal ernstig tekort op Statia. Dat begint op de peuterschool, wordt niet echt veel beter op de basisschool en is rampzalig op de Gwendoline van Puttenschool.

Het is erg moeilijk om les te geven op St. Eustatius. We hebben heel goede toegewijde leraren nodig voor alle niveau’s, van peuterschool tot en met middelbare school. Als nieuwe leraren een drie jarig contract krijgen aangeboden, geef je ze de volgende boodschap: “Wil je eens wat anders in je onderwijscarriere, kom dan 3 jaartjes bij ons lesgeven.”

Dat is niet handig. Je wil goede mensen trekken die zich betrokken en verbonden voelen. Dan moet je vaste contracten aanbieden. Een jaar op proef en daarna stilzwijgend ieder jaar het contract verlengen.

Een lichtpunt is de MBO. De MBO heeft een goed team van jonge hoog opgeleide leraren. Wat zou het jammer zijn als die over drie jaar allemaal weer weg waren.

Annemieke Jansen,

Drs. Pedagogische wetenschappen.